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Los funcionarios hablan sobre la reciente crisis del agua

May 19, 2023

La última crisis del agua en Milledgeville ha llevado a los funcionarios de la ciudad a hablar más abiertamente sobre el envejecimiento del sistema de agua de la ciudad.

Esta semana, los líderes de la ciudad participaron en una discusión comunitaria sobre el problema más reciente en el evento de desayuno Eggs & Issues del miércoles por la mañana.

Luego, el jueves por la mañana, el Concejo Municipal de Milledgeville realizó una sesión de trabajo especial en la que participaron en más detalle con la comunidad empresarial local y otros clientes de agua de la ciudad.

Varios miembros de la Junta de Comisionados del Condado de Baldwin, así como representantes del departamento de agua del condado también asistieron a la reunión. Otros asistentes incluyeron al superintendente de escuelas del condado de Baldwin, el Dr. Noris Price, el superintendente asociado de escuelas Matt Adams, Paul Barkley, quien supervisa las operaciones en el hospital Atrium Health Navicent Baldwin en Milledgeville y varios representantes de Georgia College & State University.

"Estamos aquí para proporcionar información y responder a sus preguntas", dijo el administrador de la ciudad, Hank Griffeth. "Si estuviste en Eggs & Issues, escuchaste un poco de esto".

El administrador de la ciudad proporcionó más detalles de los que se compartieron en el desayuno de trabajo.

"Tenemos algunas partes interesadas importantes en la sala hoy en términos de negocios e instituciones en esta ciudad, y queremos hacer todo lo posible para responder a sus preguntas", dijo Griffeth. "También queremos escuchar de usted y algunas de las ideas que tiene en términos de cosas que cree que podríamos hacer, con suerte no tener que lidiar con esto en el futuro".

Griffeth explicó qué sucedió para causar las últimas interrupciones del agua el 24 de abril.

Falló un motor conectado a la bomba más grande de alto servicio en la planta de tratamiento de agua de Lamar Hamm.

"Simplemente dejó de funcionar", dijo Griffeth.

Los funcionarios de agua de la ciudad pusieron en marcha una bomba secundaria, pero su capacidad de bombeo era un poco más pequeña que la bomba más grande que dejó de funcionar después de que el motor se quemó, dijo el administrador de la ciudad.

"Anticipamos que la bomba secundaria junto con el agua que ya estaba en los tanques nos permitiría mantener los niveles de agua necesarios hasta que se pudiera enviar y conectar una bomba portátil", dijo Griffeth. "Desafortunadamente, la bomba portátil se retrasó".

Una bomba portátil y un motor finalmente se enviaron por camión a Milledgeville desde Nueva Jersey. La ciudad lo arrendó.

Antes de que llegara la bomba portátil y finalmente se instalara, los niveles de agua en los tanques disminuyeron y los clientes de agua no tenían agua o tenían muy poca presión de agua, dijo Griffeth.

"La bomba más pequeña no podía mantener los niveles de agua necesarios para servir a los clientes de agua", dijo.

El administrador de la ciudad dijo que el personal de mantenimiento de servicios públicos y de agua y alcantarillado comenzó a trabajar para ver si podían obtener algo más de eficiencia de la bomba más pequeña, así como para poner en marcha una bomba más pequeña.

"Mientras estaban haciendo eso, se dieron cuenta de que había una falla en la válvula de compuerta en una línea que salía de esa bomba", dijo Griffeth.

En ese momento, los funcionarios de la ciudad tuvieron que llamar a un contratista para hacer lo que se conoce como insertos vivos para que el agua pudiera cerrarse hasta que la válvula de compuerta pudiera repararse o eliminarse por completo.

Dijo que una vez que la bomba secundaria y la bomba más pequeña estuvieron en funcionamiento, la ciudad estaba bombeando alrededor de 6 millones de galones de agua por día.

"Por lo general, tenemos que bombear alrededor de 4,25 a 4,5 millones de galones por día en un día normal fuera del verano", dijo Griffeth.

Los tanques comenzaron a llenarse porque las bombas bombeaban más de lo que usa la ciudad en un día.

El miércoles por la noche, Griffeth dijo que Robert Hadden, director de agua y alcantarillado de la ciudad, lo llamó y le informó que las bombas estaban produciendo 6 millones de galones de agua.

“Entonces, cuando los tanques comenzaron a llenarse y la gente comenzó a recuperar el agua, y la presión comenzó a acumularse nuevamente, la mayoría de las personas, hasta donde pudimos ver, tenían agua el jueves por la mañana, y todos recuperaron la presión el jueves por la tarde”, dijo Griffeth. . "Debido a que habíamos tenido algunas áreas que no habían tenido agua, emitimos un aviso de hervir el agua, que es requerido por la División de Cobertizos de Agua de Protección Ambiental del Estado".

El administrador de la ciudad dijo que los funcionarios estatales de EPD requieren que se emita un aviso de hervir el agua cada vez que se produzca una pérdida generalizada de presión de agua en el sistema de distribución debido a un corte de energía, falla de la bomba o algún otro tipo de mal funcionamiento del sistema de agua.

"Tuvimos que emitir un BWA para todo el sistema, a pesar de que algunas personas habían tenido agua todo el tiempo", dijo Griffeth.

En ese momento, los funcionarios de la ciudad no tenían claro quién tenía agua y quién no.

"Recibí muchas llamadas telefónicas de restaurantes, especialmente de restaurantes que no tenían agua durante los primeros dos días, y luego recibí muchas llamadas telefónicas de restaurantes que tenían agua los primeros dos días", dijo Griffeth. “Me estaban llamando y dándome de baja del país por emitir la BWA porque luego tenían que cerrar”.

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